Bastet - Tête

Ex-voto ou figure de reliquaire

égypte > provenance inconnue

époque tardive ou époque ptolémaïque > XXVIe - XXXIe dynastie > 656 - 30 avant J.-C.

[voir chronologie]

bronze (alliage cuivreux)

h. : 4 cm ; l. : 3,6 cm ; P. : 3,6 cm 

co. 809

Commentaire

Etat de conservation

L'oeuvre est en très mauvais état de conservation.

Le métal est très oxydé. Sur la partie gauche du cou, un très large fragment manque. L’oreille gauche a presque entièrement disparu et il manque la pointe de l’oreille droite. L’extrémité du museau est noircie et l’impact d’un choc est visible en surface.

À l’intérieur du bronze se trouve un papier entourant la partie supérieure de l’oreille gauche, à restaurer. Sur ces petites têtes de chattes, la fonte des oreilles était réalisée en métal plein. Les cassures des oreilles de la figurine Co. 809 donnent la possibilité d’en examiner l’intérieur.

Description

La statuette en bronze est une tête de chatte, dont le cou est terminé par un léger bourrelet. Les oreilles sont grandes et striées d’un V renversé suivant les contours intérieurs. De petites lignes horizontales viennent décorer les bords extérieurs rendant les poils de l’animal. La courte arrête du nez est dans le prolongement du front, le stop n’est donc pas marqué. La ligne qui dessine la gueule est tombante du côté gauche. L'œil droit et l’œil gauche sont assez globuleux. Une pierre translucide de teinte orangée est toujours incrustée dans l’œil droit. Les yeux sont surmontés d’arcades sourcilières qui devaient être à l’origine assez proéminentes. Les pommettes sont modelées grâce à deux épaisses arrêtes soulignant le bord inférieur de l’œil ainsi que le pinch.

(En ce qui concerne les termes utilisés pour la description de l’anatomie des félins).

 

Cette figure de chatte représente la déesse Bastet sous sa forme zoomorphe, déesse protectrice du foyer et de la fertilité féminine. Bastet est également la forme apaisée de Sekhmet, déesse agressive, fille et œil de Rê, qui est le plus souvent représentée en lionne. Bastet est Maîtresse de Bubastis dans le delta du Nil, et son culte connait un essor considérable à partir de la Troisième Période Intermédiaire, lors de l’installation de la capitale à Bubastis. C’est notamment sur ce site, mais aussi à Thèbes (Haute-Égypte), à Beni Hassan (Moyenne-Égypte) ou sur le site de Saqqarah (Basse-Égypte), que furent mis au jour des cimetières contenant des centaines de chats momifiés. Les momies ou simulacres de momies étaient introduits dans des coffres de bois ou de bronze de forme rectangulaire ou zoomorphe, ou bien directement dans une statuette prenant l’aspect d’un chat assis. Des têtes de chat en bronze étaient aussi occasionnellement placées sur une momie enveloppée, en tant qu’ornement (cf. SCHORSCH Deborah, FRANTZ James H., in Appearance and Reality, BMMA 55/3, hiver 1997-1998, p. 18). Ces momifications étaient destinées à deux pratiques religieuses différentes. Les momies pouvaient être des commandes de particuliers dans le cadre de leurs dévotions à la déesse Bastet. Mais elles pouvaient également être utilisées au cours de l’accomplissement du culte journalier dédié à la déesse féline.

 

La tête Co. 809 surmontait probablement un coffre ou un sarcophage de chat. Ses dimensions sont un peu trop petites pour contenir la momie de l’animal adulte qu’elle représente. Le cou rectiligne et dont l’extrémité s’achève en bourrelet, semble conçu pour s’emboîter sur une forme et être recouvert de tissus, maintenus en place par le bourrelet.

 

Au Museo Egizio di Torino (Cat. 0895) et au Penn Museum de Philadelphie (29-70-744 et 29-70-732) sont conservées trois têtes de chat correspondant aux caractéristiques de la statuette Co. 809. 

Œuvres associées

Dans les collections du Musée Rodin, Co. 681, Co. 808, Co. 811, Co. 812, Co. 2414 et Co. 2423 sont également des têtes de chattes qui étaient utilisées de la même manière que Co.809. En revanche, les dimensions diffèrent. Seules les œuvres Co. 808, Co. 811, Co. 812 présentent les mêmes dimensions que Co. 809.

Inscription

Anépigraphe.

Historique

Acquis par Rodin entre 1893 et 1913.

 

BOREUX 1913 : Biron, 158. Tête de chat plus petite (l’oreille gauche est cassée). Haut. 4 cent. Quinze francs.

 

Donation à l’État français en 1916. 

Commentaire historique

La tête de chatte a été choisie par Jean-Christophe Bailly pour faire partie de sa sélection d’œuvres de Rodin et de sa collection, dans l’exposition Un tout petit rapt, dont il fut le commissaire et qui s’est tenue au musée Rodin du 15 novembre au 31 décembre 2011. L’exposition n’a pas fait l’objet d’un catalogue d’exposition. 

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